NEW Learn Spanish Blog

Hi Everyone,

This is to let you know that we will no longer be writing articles on this blog.
NO MORE POSTS HERE…
We have created a brand NEW website to help everyone learn Spanish for free.

From Monday 6th of June 2011 we have a new article every day (from Monday to Friday).

We have also been creating a course to learn Spanish for Free which includes Audio, Video, Downloadable exercises and content and much more (yes including a blog).

The English course will appear on our www.woodwardspanish.com website from the 1st of March 2012.
Meanwhile, follow our new Spanish blog on the same site, like us on Facebook, follow us on Twitter and you will learn A LOT of Spanish over the next months.

See you over there.

Have a GREAT day!

Rob W.

Vacaciones en el Cajón del Maipo

The following story in Spanish is about the experience of some young people that went to camp in El Cajón del Maipo in Chile but ended up having a different type of adventure.

El Cajón del Maipo is a valley in the Andes just out of Santiago. For more information and photos of this beautiful part of Chile, visit: El Cajón de Maipo

Acampando en el Cajón del Maipo

Con mis hermanos y unos amigos teníamos pensado acampar en El Cajón del Maipo hace mucho tiempo, y se dio la casualidad que tuvimos disponibilidad a fines de julio del 2008.

En ese tiempo estábamos en pleno invierno, llovía torrencialmente y el frío no se podía aguantar, por consecuencia muchos quisieron suspender el viaje hasta que cambiara el clima. Pero mi hermana, mi sobrino, un amigo y yo decidimos poner en marcha el plan a como de lugar. Armamos los bolsos y fuimos rumbo a cajón sin pensar en el tiempo.

Tomamos el metro hasta llegar a la estación “Bellavista la Florida” ya que desde allí salen unos pequeños buses hasta la comuna de Cajón del Maipo. Nuestro destino fue un pueblo llamado “El volcán” que se encuentra casi en la cúspide de las montañas. Lo gracioso fue que mientras más altura alcanzábamos, mayor era el frío y la intensidad de la lluvia. Fue en ese minuto que pensábamos cómo nos la arreglaríamos para armar las carpas y que resistieran este cruel clima sin desarmarse.

Al llegar, el bus nos dejó bajo un gran paradero. Allí pasamos varios minutos pensando donde alojar. En ese instante se acerca una pobladora y nos pregunta para donde vamos y al comentarle nuestra genial idea nos obligó acompañarla a su casa para pasar el frío.

En su casa estaba la salamandra encendida y el ambiente era muy agradable, la señora Maria (la pobladora) nos sirvió un plato de lentejas calentito y comenzó a contarnos que era la presidenta de la junta de vecinos y que siempre miraba por la ventana por si acaso llegaba algún turista para poder atenderlo ya que ese pueblo estaba desapareciendo porque los jóvenes prefieren ir a santiago que vivir en un pueblo lejos de tecnología. En mi mente pensaba como esos jóvenes preferían el ruido y smog de santiago ante la maravillosa vida que podían crear en este pueblo lleno de naturaleza y sobre todo un aire limpio. Es por eso que ayudaban o daban tour a los visitantes para que el pueblo no se extinguiera.

La señora María tenía dos cuartos en el fondo de su casa que sólo utilizaba para guardar leña y fue en ese lugar que decidimos armar nuestro campamento. (Con su permiso obviamente)

Al día siguiente amaneció con un sol radiante, no encuentro palabras para definir aquella belleza. Las montañas resplandecían con la nieve tan blanca, los campos eran verdes (Colores que jamás encontré en santiago), así que decidimos recorrer el lugar. Caminamos unos metros por la carretera e hicimos dedo (se le llama así cuando haces parar un auto para que te lleve a algún lugar gratis y de buena voluntad) y paró una gran camioneta todo terreno, nos sentamos en la parte trasera y fuimos rumbo a un pueblo llamado “Lo Valdés” (Otro pueblo maravilloso). Lo más gracioso fue que esa misma gente nos llevó de regreso a cajón y gratis.

Al día siguiente, nos comenta don Juan (esposo de María) que andaba de visita un candidato para la alcaldía de ese Pueblo, y que invitaba a todos los pobladores a una cena con música en vivo. Por supuesto que fuimos de inmediato, obviamente le comentamos al hombre que éramos santiaguinos y de igual manera nos invitó a pasar. Esa noche comimos un mariscal fenomenal, bebimos, bailamos, y nos reímos sin parar…

Lo mágico de éste pueblo es que de noche no necesitas luz alguna ya que sólo el resplandor de la luna nos iluminaba junto con todas las estrellas. (Te aseguro que vi todas las estrellas del universo con ese cielo tan despejado y sin smog).

La señora María fue muy buena con nosotros y tuvo un gran corazón al compartir su hogar con cuatro desconocidos, de no ser por ella hubiéramos tenido que pasar esa noche mojados y con mucho frío. Desde esas inolvidables vacaciones vamos todos los años a visitar a la señora María y su gran familia.

Experiencia escrita por Yaniré

For more information and photos of El Cajón del Maipo visit: El Cajón de Maipo

La Rubia de Kennedy – Leyenda Urbana de Chile

La Rubia de Kennedy – Una Leyenda Urbana de Chile

En la comuna de Las Condes de Santiago, en las inmediaciones de la avenida Kennedy, varios taxistas han declarado que durante las noches hay una mujer rubia, hermosa, con un abrigo de piel blanco. Cada vez que los taxistas aceleran sobre la velocidad permitida ella aparece en la calle haciendo gestos para que bajen la velocidad. Muchos otros taxistas dicen haber vivido la misma experiencia, y pronto este hecho tomó los tintes de una historia escalofriante. Fue tanto el revuelo que periodistas comenzaron a hacer una investigación sobre los rumores de que la mujer aparecía en la avenida Kennedy entre Américo Vespucio y Gerónimo de Alderete. Generalmente se veía a esa mujer haciendo dedo a los autos en los cuales viajaban un matrimonio o una pareja, y cuando alguien se detenía le pedía por favor que la llevaran a un supermercado de por ahí cerca, ella subía, cuando el conductor el auto comenzaba a acelerar le decía – no corras, por favor, ve mas despacio – y luego desaparecía extrañamente, sin abrir la puerta, sin detenerse el auto, solo se desvanecía sin dejar rastros. Ese testimonio se escuchó innumerables veces y hasta el día de hoy muchas personas juran haberla visto e incluso haberla llevado.

¿Has visto la rubia?

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Como pecas, pagas

Como pecas, pagas

Significado: significa que de la misma forma como haces las cosas, a ti también te lo harán.
Ejemplo: Recuerdas al asesino que lo condenaron a cadena perpetua, lo mataron en una riña en la cárcel. Bueno, como pecas, pagas.

Como en este sentido se expresa reemplazando a la frase “de la misma forma”

Como = as, like, in the same way
Pecar = to sin
Pagar = to pagar

Pecas is the conjugation of the verb Pecar (to sin) for tú (you informal)
Pecas can also be a noun meaning freckles

Be careful with the difference between:
Como (without the tilde) = as, like
Cómo (with the tilde) = How

Literally this saying would be “As you sin, you pay.”

It is similar way of saying in English “What goes around, comes around” but more focused on when you do bad things, bad things will happen back to you.

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El pasto crece más verde en el patio del vecino

El pasto crece más verde en el patio del vecino.

Significado: significa que nunca estamos conforme con lo propio, siempre envidiamos lo que otros tienen.
Ejemplo: Por que envidias la casa de Don Pepe, o piensas que el pasto crece más verde en la casa del vecino.

el pasto = the grass
crecer = to grow
más verde = greener
el patio = the yard
el vecino = neighbor

In Spanish you use más to compare two things and say that it is more than something else (A comparative – in English the comparative adjective usually end in –er… or has more before it)

más grande = bigger
más pequeño = smaller
más inteligente = more intelligent

This is similar to the English expression: The grass is greener on the other side.

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Prohibido Consumir Bebidas Alcohólicas

Prohibido consumir bebidas alcoholicas sign in Spanish

Prohibido Consumir Bebidas Alcohólicas

This sign in Spanish is from a local park:

Prohibido comes from the verb Prohibir which means to Prohibit or not allow or not permit something.
After Prohibido we normally have the verb in the infinitive form (ending in AR, ER or IR)
In this case it is the verb Consumir which means to consume, to eat or to drink depending on the context.

Since Bebidas (drinks) is a noun in Plural Feminine form, the adjective that describes it should also be in the same form, in this case alcohólicas (alcoholic).

Notice the difference between:
Bebidas Alcohólicas (Plural Feminine)
Tragos Alcohólicos (Plural Masculine)

Trago is a more casual way of saying a drink in Spanish so is not appropriate for an official sign.

A quick vocabulary summary:

Prohibir = To prohibit, not allow, not permit
Consumir = To consume, to eat, to drink
Bebidas = Drinks
Beber = To Drink
Alcohólico = Alcoholic
Bebidas Alcohólicas = Alcoholic drinks

¡Salud!

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El verdadero amor se llama

El verdadero amor se llama

El día en que te conocí lo recuerdo como si fuese ayer. Eras el más tímido del salón, te ruborizabas con solo mirarte, eras tan tímido.

Con el pasar de los años me aleje lentamente de ti y de todas las situaciones y personas que me hacían daño, empecé a correr en el tiempo, a vagar por las calles, perdida y desorientada no sabía que haría de mi vida, a lo largo del tiempo fui recorriendo de un lado a otro, sin nada que me detuviera ni me atara, me sentía sola, me sentía abandonada por mi suerte. Quien diría que tendría tan pero tan mala suerte, desde pequeña pensé que era solo sufrir, en fin, ahora yo determinaba y escogía por primera vez mi destino, pero me sentía muy sola, añoraba esos días en los cuales mis preocupaciones eran tan solo “chiquilinadas”, pero que en aquel entonces era terrible para mi y hoy descubro que solo quiero retroceder el tiempo y tener nuevamente 15 años, cuando a esa edad solo es alegría y diversión, y de repente inmersa en mi pensamiento, de pronto me detuve en un lugar mágico, de ensueño, en dónde conocí mucha gente buena y que me llegaron a querer muchísimo, pero aún así, necesitaba encontrar esos ojos, los que cuando de pequeña me enseñaron que uno puede creer en la gente, esos los de mi muñeco pálido y silencioso ¿Quién sabe que será de ti? ¿Qué será de tu vida?

Regresé nuevamente a casa, cargando en mi, una mochila, una inmensa cantidad de momentos maravillosos que jamás olvidaré, esos momentos que aún me llenan de alegría y satisfacción, traje conmigo la esperanza de un mañana mejor, la alegría de despertarme cada día y saber que en esta vida ya jamás estaré sola, porque ahora tengo un pedacito de mi en esta tierra que me acompañara en todos los momentos de mi vida, ahora estoy sola en esta gran arboleda otoñal, pensando en como puedo hacer un mundo mejor para mi pedacito de amor, de pronto siento un aire cálido un aire que me hacia sentir protegida, no sabía lo que era, pero se sentía muy bien, sin querer volteo mi cabeza hacia atrás y justo en ese mismo momento sentí desfallecer, estaba mi niño el de la carita ruborizada, el que cuando niña me dejaba sin aliento, se acerco lentamente y me susurró al oído -¿Eres tú? Te he buscado por tanto tiempo y mira donde te vine a encontrar. De pronto todos los árboles empezaron a florecer, las flores a desprender su hermoso aroma y esa sensación que desde que tenía 15 años no sentía, también reapareció. Era mi caballero azul, que estaba dispuesto a pasar el resto de sus días junto a mí y hacerme feliz, me hizo saber que tenía que pasar por todo lo que pase para que pudiésemos estar juntos nuevamente ¿Por qué tardaste tanto? ¿No encontrabas el camino?

La verdad, es que uno nunca sabe lo que cupido tiene preparado para ti, hay gente que recorre el mundo buscando su otra mitad, ciudades completas tratando de hallar la felicidad. Muchas veces pensamos que no hay nadie determinado para uno, recorremos distintos lugares y no nos damos cuenta que siempre nuestra felicidad se cruza en nuestra vida, si somos capaces de notarlos, comprenderemos que la alegría de nuestro corazón, siempre estuvo en frente de nuestros ojos y nuestras narices solo hay que saber darse cuenta a tiempo.

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Esto es una amistad

Esto es una amistad

Como era de costumbre todos los viernes nos juntábamos en casa a jugar carioca. Lilu traía los comestibles y yo, obvio, prestaba la casa, porque mis papás no me dejaban salir nunca. En fin, ella era mi compañía, mi amiga, mi fiel amiga, creo que lo fue por unos 18 años. Compartí momentos inolvidables junto a ella, como olvidar las miles de travesuras que esta mujer se mandaba. Si una vez tuve que correr hasta la carretera para que regresara a su casa y no se fuera como las tantas veces que lo hizo, era media loca, nadie la entendía, bastante acelerada. Todavía recuerdo esas carreras que se mandaba en plena carretera escuchando la ya tan nombrada gata fiera.
Entre tanta locura cuando ella tenía unos 18 años, se mandó a cambiar al sur y no iba a regresar nunca más -dijo ella- se marchaba mi niña, se largaba para siempre mi amiga, una angustia me invadía ya no la volvería a ver nunca más en mi vida ¿Qué haría yo? -pensé- pero mi amiga solo se fue sin mirar atrás.
Un día de verano alguien llamó a mi puerta y era ella, con un bronceado de maravilla, con una mochila llena de momentos inolvidables que compartiría conmigo, pero fue entonces cuando nos separamos nuevamente, ella pensó que estaríamos juntas, sólo alcanzamos a cruzar un par de palabras, porque esta vez yo me marché, ahora fui yo quien fue por nuevos horizontes y perdí el contacto con mi amiga.
Al pasar los años regresé a casa y de mi amiga no supe más.
Llegó el otoño y luego el invierno, con él trajo la primavera y mi querida gata fiera ya no era tan fiera como antes, pues había encontrado a un compañero que la amaría para el resto de la vida y con ello la alejaría de mi vida para siempre ¡Qué extraño es cuando piensas que lo más lindo de una persona, es lo mas horrible para ti! Porque claro, ella ahora es feliz, yo también lo soy, pero él se llevó a mi amiga y nunca más volvió.
Ahora me pregunto si esto fue real o tal vez nunca fue una verdadera amistad ¿Quién sabe? Muchas veces pasamos por esta vida pensando que la gente que nos rodea y los más cercanos son los que estarán siempre a nuestro lado, muchas otras somos capaces de meter las manos al fuego por ellas y no lo merecen ¿Cuántas veces el ser humano se tendrá que caer y levantar una y otra y otra vez antes de entender que a esta vida uno llega solo y así es como debe de ser? Si cuando al voltear te das cuenta de que al final nunca estuviste sola, pues siempre tuviste la compañía de seres muy queridos. Lo que pasa es que a nuestros ojos eso es imposible ver, pues estamos tan cegados en conseguir nuestros ideales, que pasamos a llevar gente y causamos dolor, estamos tan preocupados de resguardar nuestro mundillo de fantasía, que sin querer nos cegamos a la realidad, más hoy ya no estoy triste porque entendí que la verdadera amistad existe y que siempre la tuve a mi lado. Lo que pasó fue que me desvié en mi camino y mis cercanos salieron en mi búsqueda, pude regresar sana y salva de mis dolores tormentosos y al fin ahora que ya pasaron muchos años estoy muy clara y solo me queda recordar el atardecer junto a mi amiga.
De ella me llevo solo los buenos recuerdos, el resto ya lo olvidé, prefiero recordar esa sonrisa y sus bailes exóticos y lo mucho que nos burlábamos de nosotras mismas, si de hecho, aún cuando escucho en la radio la gata fiera, vienen a mi mente el recuerdo de mi amiga que un día como hoy partió hacia un mundo mucho mejor.

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El partido se ve mejor desde afuera de la cancha

El partido se ve mejor desde afuera de la cancha

Significado: Se dice cuando alguien quien está inmerso en problemas no puede ver bien la salida o la solución, pero otra persona que no tiene nada que ver con la situación puede ver la salida más fácilmente que quienes están involucrados.

Ejemplo: Pero amigo, la solución está enfrente de ti, como yo no estoy en tu situación puedo ver mejor qué es lo que debe hacer, ya sabes que el partido se ve mejor desde afuera de la cancha.

Vocabulary
El partido = the match, the game.
Mejor = better
Afuera = outside
La cancha = the field (of a sport), the pitch

This saying literally means: The match looks better from outside the field.

This expression is used to explain that when someone is outside of a (problematic) situation, they will normally have a better understanding of what is happening as they can see the whole picture. Normally when you are ‘on the field’, you can only see what is before you (and not often what is around or behind you).
Basically it means that someone outside of a problem may have a better idea of how to make it better.

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